古代「千金」原是指男子,為何逐漸成為女子的代名詞?
2023/07/07

引言:

近代以來,中國的社會面貌發生了天翻地覆的變化,很多習以為常的詞匯,其含義也在潛移默化中產生了變化。

弱水三千獨取一瓢,今天就從「千金小姐」一詞出發,一窺博大精深的中華文化。在《現代漢語辭典》中,可以看到「千金」有兩重含義,其一是指很多的財富,其二則是對別人女兒的一種敬稱。

無論是剛剛呱呱墜地的女童,還是年方二八的豆蔻少女,只要未到適婚年齡,都可以用「千金」稱呼。

古時的戲文中還隨處可見「千金小姐」一詞,充滿尊貴之意。但是你知道嗎,「千金」這個詞最初并不是用來稱呼女子的,而是專門用來指代男子,這里面究竟發生了怎樣的演變呢?

一、「千金小姐」的由來:中國父母「望子成龍望女成鳳」情結的投射

「金」是中國古代一種重要的貨幣單位,直到今天全世界依然通行的是金本位制。不過這個「金」并非現在所說的黃金,古時候的「金」指的是黃銅。

古代社會生產力低下,采礦業遠遠不及現在發達,所以即便是黃銅,也是一種非常稀缺昂貴的金屬,從價值上說,絲毫不亞于今天的黃金。

前秦時期20兩黃銅為一金,又稱「一鎰」,「千金」就是千兩黃銅,自然是相當貴重的一筆錢,由之衍生出的「一諾千金」「一刻千金」等成語典故,大都形容某物十分貴重。

《南史·謝宏微傳》記載,南朝時有個叫謝莊的宋國人,喜得貴子,起名謝旺。謝旺從小就天賦異稟,三歲識字十歲作賦,是十里八鄉有名的神童,甚至傳到了天子的耳朵里。

有一次宋孝武帝到姑熟(今安徽當涂)一帶巡游,特地叫上謝旺隨駕陪同。謝莊大喜過望,覺得光耀門楣,此后逢人便夸兒子出息,一邊夸還一邊撫摸謝旺的背說:「真吾家千金!」表現出其對兒子的疼愛。這就是關于「千金」稱男兒最早的記載。

隨著朝代更迭和歷史發展,「千金」一詞的含義逐漸發生了改變,最早作為女孩的專稱則是從元朝開始的。

當時有一位叫張國賓的元曲作家,有雜劇代表作《薛仁貴榮歸鄉里》一篇,當中有這樣一句戲文:「你乃官宦人家的千金小姐,請自穩便。」從那以后,明清兩代的戲曲、小說當中,就時常拿「千金」指代女孩了。

另一個版本則更為久遠,公元前522年,也就是春秋末期,伍子胥遭到政治迫害,受到楚平王的猜忌,派大軍要將他趕盡殺絕。

無奈之下,伍子胥只得往吳國逃去。逃亡路上饑困交加,偶遇一位浣紗姑娘,求她施舍一些湯飯。

吃完飯后,伍子胥為了不暴露行蹤,懇求姑娘不要將此事告訴任何人。不料那姑娘極重義氣,竟抱石投水而死。

伍子胥萬分傷感,以指血在大石上寫書立誓,有朝一日出人頭地,必將以千金報德!多年后,伍子胥成為吳國國相,率勁旅大舉進攻楚國,并掘開楚平王墳墓,鞭尸三百以報仇泄憤。

隨后,伍子胥沒有忘記當年銘誓,攜千金回到當年姑娘投水之地,但怎麼也找不到她家住在哪兒。于是,伍子胥就將千金投入水中,感念其重于千金的美德。

「千金」和「小姐」通常一起出現,這里順便提一嘴「小姐」這個詞。眾人皆知,今天的「小姐」一詞含有隱晦的貶義色彩,通常暗指那些出賣肉體換取錢財的青樓女子,所以21世紀以來,這個詞已經很少聽到了。

但有趣的是,「小姐」一詞從誕生之日起就并非美稱,原本就含有不敬的意味。

清代史書《陔余叢考》記載,宋朝未出嫁的閨閣女子稱「小娘子」,只有那些地位輕賤的丫鬟、侍女才叫「小姐」。唐宋八大家之一的蘇東坡有七言詩《成伯席上贈所出妓川人楊姐》傳世,就是贈予一位楊姓妓女的。明清時「小姐」一詞逐漸作為尊稱,如《西廂記》第一本中就有一句「只生得個小姐,小字鶯鶯」。

二、「千金小姐」的形象內涵:才貌兼備、養尊處優、忠于愛情、品德出眾

前文提到,「千金」用來指代未婚女性的用法,最早是從中國古典戲曲當中出現的,而縱觀古代浩如煙海的文學作品,千金小姐與底層妓女也是最具話題性的兩大女性角色形象。

前者大都出生于有權有勢的富貴之家,從小受到良好的家庭教育,外貌清純唯美,愛情觀念往往篤定堅韌;而后者則大都出身寒微,為生計所迫沉淪在燈紅酒綠的物欲世界,但內心深處同樣保有一份精神世界的孤芳自賞。

(一)才貌兼備

以《西廂記》中的主角鶯鶯為例,文中描繪她年方一十九歲就精于女紅,而且詩詞歌賦、琴棋書畫無一不通。

《墻頭馬上》中李總管之女名字就叫李千金,年方二九同樣生得花容月貌、「容顏出世」,而且深通文墨、志勝男兒。《嬌紅記》中寫書生申純初見王嬌娘,但見其「云霞滿裳」「國色非凡」,情不自禁地發出贊嘆:嘖嘖,這妹子長得也太俊了!

(二)養尊處優

戲文中的「千金小姐」,十有八九都長在富貴人家,家境殷實不愁吃穿,所以對世俗社會的金錢地位看得很淡,大都不食人間煙火、十指不沾陽春水。

對于生活在封建男權社會的她們而言,一輩子最大的心愿就是找到一位如意郎君,與俊朗有才但是囊中羞澀的窮書生們,譜寫一場轟轟烈烈的纏綿愛情。

回想古代戲劇當中的始亂終棄的「負心」角色,往往有一個固定的模式,那就是窮書生在仕途失意、窮困潦倒之際,得到了富家千金的青睞,兩人一見鐘情墜入愛河。

後來書生一朝得志,迅速移情別戀,全然忘卻往日百般恩愛山盟海誓,空留舊情人獨自垂淚。即便是那些紅杏出墻的女性角色,也大都是貧家女子,一輩子荊釵布裙、燒飯洗鍋,過慣了苦日子。真正的千金小姐,又有幾個薄情寡恩的呢?

(三)忠于愛情

古代社會女子受到封建禮教的束縛,對于女性地位低下的社會現狀,幾乎不會產生反抗的意識,行為舉止上也受到一系列道德規范的約束。

但是,養尊處優的大家閨秀們,長期獨處深閨,造就了其單純率真的性格,以及對美好愛情的極度渴望,成為女性群體中自主意識最強的一批人。

《墻頭馬上》里面的李千金,在墻頭上一眼相中了裴少俊,當即唱歌表白,沒有一絲一毫的遮掩做作,大膽程度恐怕連今天的大多數女性也不能及。

《倩女離魂》中的倩女與王文舉私會,王文舉心有顧慮,擔心倩女之母前來尋釁,勸倩女盡早回家,但倩女卻毫無懼色,篤定要與王文舉廝守終身,體現了她對封建禮教的蔑視。

「千金小姐」們對于愛情的忠誠與追求,超出了現代人的想象,面對封建家長的百般阻撓,她們往往會采用驚世駭俗的非常手段,有時即便以死相拼也在所不惜。

如黃梅戲《女駙馬》中那句膾炙人口的唱詞:「為救李郎離家園,誰料皇榜中狀元」,說的就是馮素貞為了與青梅竹馬的李兆廷在一起,十分大膽地替他去考狀元,萬不料「無心插柳柳成蔭」,竟然還真給她考上了。

(四)品德出眾

這一類的代表作如《荊釵記》。千金小姐錢玉蓮同時接到了兩門議婚,一個是大財主孫汝權,一個是一貧如洗的書生王十鵬。

孫汝權送上的聘禮有金釵、銀器,而王十鵬只送來了一支荊釵。

然而,錢玉蓮并非嫌貧愛富之人,她更看重的是王十鵬的人品,斷然接受荊釵而拒絕了金釵。嫁入王家以后,錢玉蓮過的是清貧寡淡的窮苦日子,但她卻甘之如飴,與王氏母子相濡以沫、不離不棄。

關漢卿《緋衣夢》中,地主王得富看重錢財,要求上門提親的李慶安拿出高昂的聘禮,否則絕不會將女兒嫁給他。

王家千金王閨香知道李慶安家里窮,無論如何湊不齊聘禮,于是安慰他說,兩人之間的情愛非常人所能「等閑視之」,絕不會因為對方窮就悔棄婚約。

最后,王閨香收拾了一包袱自己的金銀財寶,偷偷送給李慶安作彩禮。 試想,這樣一位單純善良、美貌動人的千金小姐,又有幾個年輕書生能不心動呢?

三、「千金小姐」背后的「窮書生」夢想:「洞房花燭夜」「金榜題名時」

西方童話中有「王子」與「灰姑娘」的故事,中國古典文化里則常見「千金小姐」與「落魄書生」的組合。

且看古代文學作品當中,千金小姐下嫁的例子比比皆是,卻極少有貴公子賤娶,可見在婚姻嫁娶這件事情上,中國古代的男性要比女性現實得多,凸顯了封建等級社會中,男性攀附權勢的大眾心理。

對于窮書生們來說,平生最大的愿望無非兩個,其一是抱得美人歸洞房花燭夜,其二則是金榜題名時平步上青云,而在文人墨客的筆下,「千金小姐」正好能夠同時滿足這兩個方面的幻想。

比如《西廂記》中,當鶯鶯家以「俺家三輩不招白衣秀士」 為由拒絕婚約時,張生沒有表現出絲毫的憤怒,因為他心里原本就底氣不足,處在一種自尊和自卑強烈沖突的復雜情緒中。

以張生為代表的廣大落魄書生,他們的內心里深深明白,只有上京趕考才是出人頭地、改變命運的唯一出路。

後來鶯鶯在長亭送別張生,老夫人臨行前殷殷囑托,說今日且做主將女兒交付于你,到了京師不要辱沒了俺孩兒,考一個狀元郎回來,騎著高頭大馬風風光光地娶走心上人。

結語:

「千金小姐」一詞的含義演變,折射出幾千年來中國封建社會下,人們對于婚姻、家庭、子女等觀念的變化,細細品來意趣盎然余味不絕。

受限于男尊女卑的利益束縛,「千金小姐」向往美好純真的愛情,「窮書生」渴望實現人生的理想價值,二者之間處在一種勢均力敵的微妙平衡,催生出一大批耐人尋味的愛情故事。

參考:

1、《南史》

2、《西廂記》

3、《陔余叢考》

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