在古代,人被斬首的瞬間是身體感覺頭掉了,還是頭感覺身體不見了
2023/07/05

「南國烽煙正十年,此頭須向國門懸」,陳毅將軍的這首詩借典明志,引用了忠心為國的伍子胥受斬首之刑,頭顱還被掛在城樓之上示眾的故事。

斬首,是古代死刑的一種。在古今中外的歷史之上,曾經出現過各種各樣的死刑。但就中國而論,斬首是最運用最普遍,也是延續時間最長的一種刑罰。所以古裝劇中才會經常出現「午時三刻,推出午門問斬」的情節,而且古代的俠士豪杰在顯示自己的膽量的時候,也經常會說「腦袋掉了不過碗大個疤」,這都說明了斬首之刑的普遍性。

那麼,當犯人人頭落地的那一刻,到底是覺得身子覺得失去了頭,還是頭覺得沒有了身子呢?換言之,在身首分離之后,腦袋還能夠保持意識嗎?為了解答這個問題,曾經有一位科學家甚至獻出了生命的代價。

這到底是怎麼回事呢?我們不妨先從「斬首」這個刑罰開始。

死刑與斬頭

相較于現代而言,古代的法律會嚴苛很多。死刑作為最嚴重的懲罰,其對違法犯罪的威懾性自然也是最大的,而且為了加大這種威懾性,古代統治者還想出了種類繁多的死刑方式。

以秦朝為例,在秦朝的法律中提到的正式死刑名稱就有六種,包括車裂,梟首、腰斬,用水淹死和活埋等。而且為了最大程度地警醒百姓,執行死刑的地點多半會選擇人流量大的市場,也就是所謂的「棄市」。

到了漢代初年,由于統治者實行休養生息的政策,死刑的種類也減少了許多,殘暴并且不人道的死刑方式,比如說淹死和活埋,在法律層面都被廢止了,只保留了斬首、腰斬和棄市三種。 這從人道主義的角度來說,無疑是進步的。

隋唐時期的死刑也延續了漢初的精神,盡量讓死刑犯快速死亡,減少其死亡時所受的痛苦,這是符合文明進步的趨勢的。但是南宋卻出現了無限增加受刑人痛苦的凌遲之刑,明代不僅延續了凌遲,朱元璋還在《明大誥》中增加了剝皮實草的刑罰,令人聞之膽寒。雖然在震懾犯罪方面的確起到了不小的作用,卻也讓刑罰帶上了幾分野蠻的味道。

到了清朝晚年,由于西方思想的傳入,中國的刑罰也進行了相應的改革,更加尊重死刑犯作為人的權利,廢除了許多嚴刑峻法,恢復了隋唐時期的更為人性的處刑方式。斬首也是其中一種。

通過回觀中國古代死刑方式的發展變化,我們不難發現,不管死刑方式如何變化,斬首都是始終被保留的。主要是因為其第一次能夠快速地處死犯人,刀起頭落,效率較高。 第二是因為人們認為一刀下去,人就沒有了知覺,可以給犯人一個「痛快」。

但是,斬首之后,人腦真的就沒有任何知覺了嗎?古往今來無數人思考過這個問題,卻始終沒人能給出答案,直到法國一個科學家用自己的生命去驗證了這個問題。

拉瓦錫的臨終實驗

這個用生命去驗證斬首之后,腦袋到底還有沒有知覺的科學家叫做拉瓦錫,在近代科學史上,他還有著另外一個稱號,那就是「化學之父」。

我們都知道,化學起源于古老的煉金術,而將化學從煉金術中分離出來,成為一個獨立的近代科學門類的人就是拉瓦錫。拉瓦錫在科學領域天賦異稟,成就斐然,年僅25歲就當上了法國皇家科學院的院士。

可是,很快法國大革命爆發了,作為法國貴族的拉瓦錫也成為了被革命的對象。 據說拉瓦錫在做稅官的時候,曾經花巨金買斷了食鹽和煙草的征稅權,并以此斂財無數。在大革命之時,他也因為這項罪行,被送上了斷頭台。

在臨死之前,他曾經請求法官再寬限他一些時日,讓他把手里的化學實驗做完。但是法官拒絕了他的請求,并且說「共和國不需要科學家」。站在歷史後來者的角度來說,拉瓦錫作為舊社會的剝削者無疑是死有余辜, 但是作為近代化學的奠基者,他的死又讓人無比惋惜。

但是被拒絕的拉瓦錫并沒有因此而放棄他的科研精神,他準備用自己的死亡來做另外一項實驗。當時社會上人們正在爭論,被斬首之后,人腦究竟還有沒有意識。拉瓦錫決定用事實來告訴世人答案。

他對自己的仆從說,在刀落下之后,他會拼命地眨眼,如果自己的頭顱在被斬落之后,還在繼續眨眼,那就意味著頭顱被斬落之后,依舊還能夠保留一小段時間的意識。那麼,這個實驗的結果到底是怎樣的呢?

最后的結果

1794年5月8日,拉瓦錫被送上了斷頭台。在大刀落下的那一刻,一旁的仆從緊緊盯著拉瓦錫的頭顱。 隨后他向世界說出了他的觀測結果,在離開身體之后,拉瓦錫的眼睛至少還眨了十一次。

不過也有人對拉瓦錫的這個實驗表示之意,認為眨眼不過是肌肉的條件反射,并不能夠說明頭顱在離開身體之后依舊能夠保留意識。而隨著科學的進一步的發展,學者給出了更加可靠的結論。

科學解釋說, 大腦產生意識需要一定的血氧飽和度,而在砍頭的一瞬間,由于大腦還沒有完全失去血液,所以,是能夠保留意識,雖然保留意識的時間很短,通常只有幾秒鐘甚至不到一秒鐘。

所以回到文章最開始的那個問題,在斷頭的那一瞬間,頭是有意識的,而身體沒有意識,應該是頭顱感覺失去了身體。

結語:

斷頭之后,大腦還能保存一段時間意識的這個結論直接否定掉了「引刀成一快」的傳統觀點。所以,在這之后,斬首作為死刑的執行方式也漸漸被各國摒棄,取而代之更加人性的法子。 死刑作為威懾違法犯罪的重要手段之一,其存在有著不可置疑的必要性,但是隨著文明的進步,死刑的執行方式也需要不斷地改進。

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